octubre 2016

Hacia una Sociología del sufrimiento

  • por
Thomas Scheff. Professor Emeritus of Sociology at the University of California

Un gato experto en sufrimiento y Thomas Scheff. Professor Emeritus of Sociology at the University of California

«..la renovacion de la psicopatologia del trabajo consistio en desplazar el centro de la investigacion desde las enfermedades mentales hacia el sufrimiento, concebido como un estado situado mas alla de la descompensacion y de la patologia…El sufrimiento designa entonces, en una primera aproximación, al campo que separa la enfermedad de la salud…cuando la relación hombre-organización de trabajo se bloquea comienza el dominio del sufrimiento y de la lucha contra ese sufrimiento». Dejours, C. Psicopatología del Trabajo. 2012.

 

Apuntes para levantar una perspectiva.

captura-de-pantalla-2016-11-01-a-las-16-39-34Para Iain Wilkinson «La sociología siempre se ocupa de las causas y consecuencias del sufrimiento humano de una forma u otra, sin embargo no hay sociología del sufrimiento per se. Este libro está escrito con el entendimiento de que si la sociología no se ocupa de lo que el sufrimiento hace a la gente, entonces se queda con una cuenta severamente disminuida de la experiencia humana. Wilkinson sostiene que una respuesta sociológica al sufrimiento debe enfrentar las preguntas más inquietantes de significado y moralidad. Sostiene que la aparente «falta de sentido» del sufrimiento tiene el poder de transformar dramáticamente las formas en que nos relacionamos con la sociedad y con nosotros mismos. El libro explora algunas de las formas en que nuestra sensibilidad hacia este «problema del sufrimiento» está relacionada con una nueva «política de compasión» en las sociedades modernas». Suffering. A sociological introduction. . 2004.

1. El problema del sufrimiento para la sociología en “De la sociología del riesgo a la sociología crítica del sufrimiento”. Iain Wilkinson, From the Sociology of Risk to a Critical Sociology of Suffering University of Kent (Draft paper for presentation at the conference of the SCARR Network, January 28th – 29th 2005 –) Traducción propia.

Wilkinson-From the sociology of risk to a critical sociology of suffering

Puede ser que el sufrimiento humano sea una inspiración primaria para casi todas las obras de la sociología. Donde cada parte de nuestra experiencia de la vida puede ser enmarcada como un tema de preocupación sociológica, entonces la mayoría de las veces, esto se lleva a cabo con un enfoque en las formas en que las personas se hacen socialmente vulnerables a alguna forma de injusticia, lesiones y daños. A través de la sociología, se expone a la sociedad moderna como compuesta de individuos que se les niega una existencia digna, comunidades que se desintegran bajo la fuerza corrosiva del rápido cambio social y grandes sectores de la población con ninguna esperanza de cumplir su potencial humano mientras permanezcan excluidos de la riqueza y las oportunidades de unos pocos privilegiados. El tenor del discurso sociológico siempre ha estado más en sintonía con la miseria de la condición humana que con sus ocasiones de alegría. Sin embargo, si bien el sufrimiento humano inspira el trabajo de la sociología, no existe una larga tradición de debate sociológico sobre el «sufrimiento humano» per se. Al menos por el momento, es improbable que la «sociología del sufrimiento» sea reconocida como un campo de estudio distintivo. Si bien el carácter existencial del sufrimiento humano se identifica fácilmente como una preocupación urgente por la filosofía, la teología, las artes y la ciencia médica, es poco probable que se enmarque como materia que necesita atención sociológica.renault-souffrance kleinman-social-suffering

Puede haber algunas buenas razones para esto. La mayoría de los sociólogos pueden considerar acertadamente que el concepto de «sufrimiento» es tan amplio en sus términos de referencia y, por tanto, tan abierto a la interpretación cultural, que no tiene valor como categoría de análisis «científico». Serían preferibles términos como «alienación», «anomia» y «conciencia de riesgo», que tienden a omitir la referencia directa al «sufrimiento humano» de su trabajo. Además de esto, algunos podrían argumentar que como cuestión de principio ético debemos resistir la tentación de llevar la atención sociológica a los detalles de la experiencia personalmente violatoria, con el argumento de que el lenguaje de la ciencia social está obligado a trivializar el » significado humano» del sufrimiento a un punto que es moralmente objetable (Frank 2001, Steiner 1966). En consecuencia, se puede considerar que no sólo se trata de una preocupación por la precisión analítica, sino también, como cuestión de principio ético, que hasta la fecha la mayoría de los sociólogos no se ha aventurado a hablar del «sufrimiento humano» Objeto de investigación en sus propios términos.

Sin embargo, algunos han cuestionado estos puntos de vista. Por ejemplo, Alvin Gouldner ha argumentado que la omisión de la categoría de «sufrimiento» de la teoría social y la ausencia de una agenda bien desarrollada de investigación sociológica sobre este tema es más un resultado de las formas «desapasionadas» con que la mayoría de los sociólogos realizan su trabajo. En lo que respecta a Gouldner, el mayor peligro aquí es que al no dedicar atención a la realidad vivida del sufrimiento humano, la sociología «científica» corre el riesgo de convertirse en moralmente sospechosa e intelectualmente atrofiada. Sostiene que distanciándose del lenguaje del sufrimiento, la sociología se deja abierta a la acusación de que muestra tanto un despreocupado desprecio por la humanidad como una ignorancia de la experiencia social de la modernidad (Gouldner, 1968).

Del mismo modo, Veena Das (1997) y Pierre Bourdieu (1999) plantean la inquietante sugerencia de que los sociólogos están demasiado dispuestos a ignorar, marginar e incluso a «silenciar», a fin de que su trabajo resuene con un lenguaje de «autoridad experta», la voz genuina de las personas que experimentan extremos de violencia, privaciones materiales y trastornos sociales. Siguiendo a Gouldner, estos escritores argumentan que al no dedicar atención explícita a la realidad vivida del sufrimiento humano, los sociólogos se arriesgan a encontrarse aliados a los intereses de aquellos cuyas posiciones de poder y privilegio se mantienen a costa de hacer violencia a numerosas poblaciones, y también, se volverían conceptualmente ciegos a una experiencia de la humanidad que es vital para entender el carácter social de los tiempos modernos. (en desarrollo)

Veena Das

Veena Das. Profesora de Antropología en la Johns Hopkins University

2. Frontera sociológica.

«Mi afirmación en este artículo es que la doble relevancia del sufrimiento social está dando una nueva relevancia a esta idea de la teoría crítica. Permítanme esbozar brevemente mi argumento. El punto de partida es que los programas de investigación sociológica, psico-sociológica y antropológica dedicados al sufrimiento social cuestionan claramente las fronteras disciplinarias: plantean cuestiones que la sociología, la psicología o la antropología no pueden abordar. En otras palabras, la cuestión del sufrimiento social muestra que las ciencias humanas a veces no pueden decir la verdad acerca de lo que uno experimenta en la experiencia social. Este problema es teórico ya que trata de la naturaleza misma de la experiencia social». Renault, E. A Critical Theory of social suffering. Critical Horizons. 2010

Parafraseando a Le Breton decimos que “las sociologías nacen en las zonas de ruptura, de turbulencia, de desorientación respecto de los puntos de referencia, de confusiones…”(1), por ello en este proyecto se apuesta a una entrada propiamente fenomenológica, que de alguna manera, es aportada por las ciencias ligadas a la salud mental: en las prácticas terapéuticas de la psicología y la psiquiatría. Tal búsqueda no resulta del todo novedosa, pues tenemos el trabajo de Bastide quien recoge el concepto de psiquiatría social como una forma de ampliar las fronteras disciplinares (2) y que como tradición, ha sido retomada por la Sociología Clínica (3) y la Sociología de las Emociones. En ese marco, este proyecto apunta a integrar perspectivas que provienen de diferentes disciplinas que discuten e interpelan a la sociología en los espacios en que ésta podría tener mucho que decir.

scheffEsta reflexión implica volver a concebir objetos como la emoción para discutir su lugar marginal en la sociología, ese estatuto residual en el que fue colocado como es patente en Weber respecto a la acción afectiva.kemper

Tal estatuto en la historia de la sociología puede pensarse como un olvido, cuestión que es resituada por tres pioneros de la sociología de la emociones (Thomas J. Scheff, Arlie R. Hochschild y Theodore D. Kemper) que permite entender a esta como una perspectiva fructífera que entre otros ámbitos, ha investigado la Vergüenza y el Orgullo (4).russell-hochschild

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