Investigar, viene de vestigio, huella, restos. Ir por esas huellas.

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El naufragio de un barco en la costa de Punta Arenas, lugar donde viví durante 4 años me inspiró en una búsqueda y un proyecto que se llama: Naufragios: un estudio sobre los fracasos.   

Para muchos esto solo se trata de un resto de barco, incluso carente de interés turístico.

“Nos señalaron este atractivo, caminamos hasta allí, lo más bonito fue el paseo, lo que vimos allí no nos impresionó para nada”.

Pero para mí era un lugar donde jugaba cuando niño.

Así era el Lonsdale:

Imagen tomada de: http://npgallery.nps.gov/AssetDetail/c05595ee-293a-4659-8860-f38303256c1c

Los restos de barco están frente al Parque Maria Behety.

El 2019 grande fue mi sorpresa cuando veo que el director de cine alemán Werner Herzog inicia ahí su documental NOMAD 2019 (nómada) para recordar a su amigo el escritor inglés Bruce Chatwin.

Entonces me surgió la pregunta: ¿Cuál es la historia de este barco?. ¿Es solo un resto cualquiera?. En ese periodo que viví en Punta Arenas (1979-1983) no sabía que se trataba del buque Lonsdale construido en Irlanda en 1889. Creo que para la mayoría de los magallánicos es solo parte del paisaje y muy poco se sabe.

Buscando a través de su nombre, llegué a un articulo de la Revista de la Marina en que se cuenta un dato extraordinario: https://revistamarina.cl/es/articulo/rescatemos-al-lonsdale-patrimonio-maritimo-en-peligro/es. Eduardo Fainè Celis, su autor resultó ser un piloto de la marína que transportó en helicóptero al historiador del arte estadounidense Fielding Dupuy (fieldingdupuy@yahoo.com) entre el Cabo de Hornos y Punta Arenas. Dupuy estaba tras los pasos de Rockwell Kent (1882-1971), famoso ilustrador, escritor y explorador de principios del siglo XX a quien le debemos entre otras las portadas de libros como Moby Dick entre muchos otros. Y bueno. El dato es que Rockwell se alojó por casi dos meses a bordo del Lonsdale en el invierno de 1922 en Punta Arenas. Asi quedó registrado en el The Magellan Times de la epoca.

http://www.bibliotecanacionaldigital.gob.cl/bnd/633/w3-article-317936.html

Más claro aun. El paso de Rockwell Kent queda registrado en su libro Voyaging Southward from the Strait of Magellan, By Rockwell Kent, With Illustrations by the Author, New York & London, G. P. Putnam’s Sons, The Knickerbocker Press, 1924. Libro que aquí intentamos traducir reproduciendo algunos extractos con menciones a su pasada hace 100 años por este amigable barco, que también era un poco mío.

Ahora sabemos que el famoso ilustrador Rockwell Kent se alojó por casi dos meses a bordo del Lonsdale en el invierno de 1922 en Punta Arenas, así lo registró en las paginas de su libro publicado en Nueva York en 1924: «Es de noche, en el puerto de Punta Arenas. El casco del viejo barco Lonsdale se balancea suavemente en sus amarras. En el camarote del capitán amueblado en caoba, que ha estado deshabitado durante mucho tiempo, dormimos los dos. Llega la mañana, nos despertamos en la oscuridad, encendemos la lámpara y nos vestimos. Avanzo a tientas por la escalerilla hacia el frío penetrante. Ha caído algo de nieve y mis pasos suenan amortiguados sobre la cubierta de hierro. Sobre el agua negra, un rayo dorado del amanecer se abre paso entre las nubes bajas«.

El capitulo donde habla de Punta Arenas, menciona varias veces su experiencia en el Lonsdale.

«NAVEGACIÓN O CÁRCEL

Había pasado una semana y la amabilidad de Chile nos había envuelto.  No fue poca cosa haber sido patrocinado en Punta Arenas por el capitán más popular de la costa, y la vergüenza y la ansiedad de aparecer entre extraños en el papel de aventurero loco fue pronto aliviada por la franca buena voluntad y la generosidad sin igual que se le otorgó.  a nosotros .  Para nuestras necesidades el individuo más importante del territorio era Jorge Ihnen, el administrador marítimo de los mayores intereses navieros del puerto.  Era un joven de distinguida presencia, dotado de una comprensión humanamente penetrante, cálida simpatía e imaginación.  Sus decisiones sobre el carácter se tomaron de un vistazo, y su aprobación estuvo respaldada por una confianza sostenida y un apoyo activo.  Durante mi primera conversación con él me sometió a un escrutinio cercano pero no hostil.  Por fin dijo magníficamente: «Si hay algo que quieras en cualquier momento, ven a mí y pídemelo». Resultó haber muy poco que en algún momento no quise, pero nada, grande o pequeño, que  no fue concedido.  Y si , con la debida modestia , atribuyo nuestra navegación hacia el sur por fin en un bote propio bien equipado en cierto grado a nuestro propio trabajo persistente , se debió mucho más a la amistad de Ihnen y de aquellos a quienes a través de él llegamos a conocer.  El mismo día de nuestra llegada se encontró un bote para nosotros, y con eso se desvaneció de inmediato nuestro mayor cuidado.  Y esa semana más tarde, mientras me sentaba con mi compañero en las cómodas habitaciones flotantes que se habían convertido en nuestro hogar y hablaba de nuestra inesperada buena fortuna, de repente nos pareció a nosotros, pobres aventureros de cuatro patas, que éramos como el Rey y el Duque en «Huckleberry Finn» y que si nuestra prosperidad aumenta, un populacho enfurecido algún día se volverá ( 6 ) y nos llevará fuera de la ciudad». 

Sin money. Esta ilustración, Incluso nos parece ver allá al fondo de la imagen a la izquierda el mismo Lonsdale en 1922.

El relato prosigue y nos permite ver como fueron esos días en el barco.

«Vivíamos a bordo de nuestros cascos como reyes, saboreábamos el cordero de siete maneras diferentes al día, nuestras camas para cuerpos cansados eran tan suaves como nubes de ensueño;  sin embargo, ese viejo Lonsdale era un manicomio.  Era un sepulcro de vagabundos, de hombres que aún vivían con una esperanza vana o nula, con vida detrás de ellos.  Había cuatro hombres además de nosotros dos a bordo del barco.  Ocuparon lo que una vez había sido el alojamiento de los oficiales detrás del salón.  Se metían solos y de noche.  Se mantenían muy cerca de sus habitaciones, excepto uno, un anciano francés, que estaba constantemente con nosotros en las largas noches.  Frenchy era un hombre sobrio y de buen corazón;  los demás, según se lo permitía su estado de ánimo, eran generosos y amistosos o malhumorados e indiferentes.  Eran fracasos, hundidos por la inacción en una intención estéril o en una complacencia estúpida.  Se bebía poco en el barco, pero de vez en cuando había orgías que animaban una semana entera.  Una noche es una buena imagen de tales vacaciones.  sarpullido.  Un rugido de maldiciones.  Crash, un gran peso cae al suelo.  El tintineo de los cristales rotos.  Silencio.  De repente, una puerta se abre de golpe y choca contra una pared de madera. Fuertes pasos cruzan el pasillo y entran en otra habitación.  Voces, repiqueteo de sillas, un rugido y luego una risa salvaje, y Frenchy aparece ante nosotros con su cara redonda y sonrosada mirando con el miedo de una pobre criatura acosada.  Él no habla;  pero, tomando una baraja de cartas de un estante, acerca un largo banco a la luz y a nosotros, se sienta a horcajadas sobre él y febrilmente coloca las cartas para el solitario». 

«Pero a medida que pasaron las semanas y continuamos sin ser detectados, honrados, nosotros, como otros impostores, llegamos a creer en nosotros mismos como Rey y Duque por la gracia de Dios.  Y de lo que se había convertido nuestra vida, aquí está la foto: Es de noche, en el puerto de Punta Arenas.  El casco del viejo barco Lonsdale se balancea suavemente en sus amarras.  En el camarote del capitán amueblado en caoba, que ha estado deshabitado durante mucho tiempo, dormimos los dos.  Llega la mañana, nos despertamos en la oscuridad, encendemos la lámpara y nos vestimos.  Avanzo a tientas por la escalerilla hacia el frío penetrante.  Ha caído algo de nieve y mis pasos suenan amortiguados sobre la cubierta de hierro.  Sobre el agua negra, un rayo dorado del amanecer se abre paso entre las nubes bajas.  Las luces de los mástiles brillan sobre las formas sombrías de los barcos, y desde la ciudad brillan las lámparas de los elevadores carly.  Está profundamente quieto.  Saco un balde de agua helada del tanque y me lavo, y, temblando, me sumerjo abajo.  En el salón del viejo barco, una lámpara oscilante arde débilmente y pierde su luz sobre el suelo y el techo gris polvo y en la confusión sombría de las velas y los aparejos del barco que cubren las paredes y los rincones.  La estufa de hierro con palmaditas brilla en rojo.  Mi compañero ha terminado de barrer, y mientras la nube de polvo se asienta acercamos una mesita al calor.  El cocinero entra con el café.  Bien.  Aquí siéntate.  Dos en medio de la madrugada oscura y fría de un invierno de Magallanes tostándonos las piernas y las costillas en el fuego caliente y calentándonos el vientre con la bebida hirviendo.  El golpe y el roce de un bote pesado a lo largo de nuestro barco, el repiqueteo de los peldaños de la escalera de madera contra los costados de hierro, las voces de los hombres, el pisoteo de las botas pesadas en la cubierta: todo esto indica que son las siete y la jornada laboral ha comenzado.  En la cubierta de proa, dos carpinteros me reportan para el trabajo. Contra la barandilla de estribor, bloqueado y apuntalado para permanecer derecho, estaba el bote que había comprado, un bote ligero del vapor naufragado Beacon Grange.  La eslora del bote era de veintiséis pies, su manga de ocho pies y seis, su puntal dentro de tres pies y una pulgada o dos». 

Esta parte es muy interesante también, con menciones explicitas al barco, si me ayudan a traducir, mejor aún!.

«Levántate, miserable fanfarrón barrigudo de hígado blanco, levántate y te sentaré en tu auto tan rápido»

¿Podrías hacerme eso?  » pregunta el grandulón lastimeramente.

«Te apuestas tu maldita vida a que podría», ruge mi furioso compañero. «Bueno», dice el poderoso muy suavemente, » tal vez puedas”.  Y, como si de pronto se hubiera vuelto muy viejo y cansado, se levanta laboriosamente de su asiento y nos deja. Mientras tanto, mientras pasaban las semanas, y el barco se acercaba para siempre pero nunca llegaba a completarse, surgió otra preocupación además de la de aplaudir el tiempo: acercarse la pobreza. A pesar del hecho de que habíamos vivido sin pensión en el Lonsdale, había que pagar los salarios de los hombres todos los sábados por la noche y la constante compra al por menor de los suministros necesarios para la reconstrucción del barco.  Eran gastos incidentales a nuestras visitas a tierra, a los que las orgías periódicas del oficial, hasta que yo las comprobé, contribuían no poco y a los que contribuía mucho la famosa convivencia de Punta Arenas». Es la regla general entre los habitantes de la ‘Campo» escribió el Capitán Bové de la Marina Real Italiana, en 1884 “que todo lo que se lleve a la llamada colonia ( Punta Arenas ) debe quedar todo atrás . Salir de ella con un centavo sería tan infame  como cortar al delincuente de todo compañerismo humano. Y para evitar tanta infamia Punta Arenas está benditamente provista de tabernáculos. Bueno, llevábamos dos meses en Punta Arenas y de no haber sido por un poco de sol que había ahorrado para hacer frente a una enorme factura inminente de alambre, cordaje, lona, ??cadenas, pintura, trabajo de fundición y todo lo demás , y reservadas para regalos para los amables compañeros del Lonsdale que nos habían ayudado, no tenía ni un centavo, pero si hubiera sabido en qué buenas manos estábamos, me habría preocupado menos.  Una noche imprudente en el Magellan Club me iluminó. Después de varias rondas de tragos entre un grupo de seis, todos los cheques habían caído en el lote de un hombre, excepto un cheque de cuarenta centavos que era mío.  Eso y pagarlos todos”, dijo él. “Hecho”, dije yo, y tiré – y perdí. “Otra vez.  «-Perdí. En dos minutos, todo el montón, que ascendía a la enorme suma de ocho dólares estadounidenses, estaba frente a mí. Afortunadamente pude pagarlo y llamé al asistente. De repente, el hombre a mi izquierda se acercó y barrió todo  apilan lejos de mí, al mismo tiempo instruyendo al asistente para rechazar mi dinero. «No», dijeron, «usted es nuestro invitado en Punta Arenas y no se le permite pagar.  «Sin embargo, esa gran cuenta de suministros pendía sobre mí como la espada de Damocles. Aunque ya la había pedido, la compilación de un documento tan compendio parecía exigir innumerables consultas entre los jefes de departamentos. «Navega o cárcel», murmuré como  Anduve, un día me llamaron a la oficina del Capitán Delaunoy, el capitán del puerto, y el Sr. Sorensen, el ingeniero de flota».

Este artículo de pintura, «me preguntaron,» lo usaste en el trabajo para nosotros, ¿no es así?  ¿Y estas tablas de pino?  «No», le dije, «eran para mí».  «Fui a la oficina de Ihnen. «Quiero la cuenta», dije. Terminó lo que estaba haciendo, se levantó de su escritorio y se acercó a la ventana. «¿Qué pasa?  » preguntó poniendo su mano en mi hombro y volteando mi rostro hacia la luz . Sentí como si las lágrimas me salieran de los ojos. «Nada», respondí. Ihnen sonrió. Llamó a su secretaria y lo despachó con un mensaje para  Capitán Delaunoy.- A los pocos minutos volvió el secretario y me entregaron la factura.- Tres-cuatro-cinco mil pesos–grité para mí mismo para armarme de valor frente a la declaración de mi quiebra en la factura–.  Lo abrí .  Era un breve documento de alrededor de una docena de elementos: el bote, un poco de pintura, un poco de cuerda, algunas cachivaches: el total, lo he olvidado;  no fue nada.  Ihnen estaba nuevamente ocupado escribiendo.  No había que darle las gracias… hasta ahora.  Y hay otro incidente que puedo relatar aquí para que no parezca que el corazón latinoamericano es el único bondadoso.  El Sr. Brady, el cónsul estadounidense en Punta Arenas, había sido desde el principio un amigo incondicional de nuestra empresa de cerebros chiflados y de nosotros.  «Ven», me dijo, ese día trascendental antes de que por fin zarpáramos, «vamos de compras. ¿Qué quieres?» «Cebollas», le dije y las compré.  «Levadura en polvo, queso, un reloj despertador. Estos y más fueron comprados además de una botella de su mascota específica para la «gripe» que parecía estar enferma.

Luego, al regresar al consulado, me entregó una bandera estadounidense y un sobre grande que, según dijo, contenía mis órdenes de navegación: «no abrir hasta que esté en el mar».



Los abrí en el mar.  El sobre contenía doscientos cincuenta pesos.  «Navega como quieras», les leí.  Pero volvamos: al barco ahora no le faltaban más que unos últimos toques de lujo y arte, y estos a lo sumo se verían provistos en una semana.  Fue engalanada y cubierta, calafateada, pintada y barnizada.  Los mástiles habían sido obra mía.  A partir de abeto noruego sano y recto, las cepillé, afilé, raspé y pulí.  Hasta el más mínimo detalle estaban bellamente hechos.  Mientras tanto, mi compañero había hecho las velas;  eran de pato pesado, y lo suficientemente fuertes, como dije proféticamente en ese momento, para desgarrar el barco mismo.  Velero y negro, buscaríais uno mejor que el segundo.  Sin embargo , con sólo algunos últimos toques para agregar , un poco de calafateo , una costura de masilla , últimos toques de pintura o barniz , últimos sofás por todas partes sin necesidad pero de gran importancia para nosotros , esa última semana antes del lanzamiento fue un clímax vertiginoso  a largas semanas de esfuerzo.  Hasta bien entrada la noche trabajábamos con linternas en la cubierta o entrecubiertas donde se montaban las vergas y el aparejo.  Pero siempre, por mucho que apremiara el tiempo, mantuvimos un estándar alto, sin despreciar nada.  Y en mi deleite con la perfección del bote lo comparé con el shay de un solo caballo.  Será todo, pensé con orgullo, tan uniforme y suficientemente fuerte, desde la zapata de la quilla hasta el ojo de las drizas de la bandera del pico, para que nada pueda salir mal con ella hasta el final de los tiempos.  Esta iba a ser la botadura más al sur en toda la historia de un barco estadounidense, y decidimos hacerlo magníficamente haciendo de la ocasión un ejemplo imponente de eficiencia yanqui.  Se nos brindó todo tipo de ayuda.  Enviaron una cuadrilla a bordo para limpiar el casco y retirar la basura y el material sobrante de nuestro trabajo.  La cubierta se hizo maravillosamente ordenada.  Se inspeccionaron los aparejos de la torre de perforación, se engrasaron los bloques y se envió a bordo una nueva cuerda www para las eslingas.  Es el día antes de la botadura, hay vapor en el cabrestante, nuestro barco está en las eslingas.  Estamos volando sobre la adición de los últimos toques de perfección para pedir que ya sea más que suficiente.  Sin embargo, ese último día es demasiado corto.  Es tarde, muy tarde en la noche, cuando saco de mi escondite una botella de champaña vacía, la llevo tranquilamente a cubierta y la lleno con el agua ámbar del tanque.  Bajándolo de nuevo a mi camarote, tallé un tapón de hongo para su parte superior con el corcho de un viejo salvavidas.  Esto lo alambre con cuidado y apretado para que el corcho sobresalga entre los cruces del alambre.  Luego cubro la parte superior de la etiqueta con pegamento y, sacando un trozo de papel de aluminio salvado de los cigarrillos, lo pego, frotándolo para que se adhiera bien.  Cuando he quitado el polvo del papel de aluminio suelto, lo he frotado un poco y quitado el polvo del suelo, tengo lo que parece ser una botella virgen de champán.  Es para el bautizo.- Esto más que nada declara nuestra penuria. 
El Gran Día abre sus ojos tan brillantes y hermosos que podría ser la bendición del cumpleaños de Dios en nuestro pequeño bote.

Sin aliento por la prisa y la confusión de las necesidades de última hora, sentimos que las horas se deslizan como momentos.  De repente, en medio de las cosas, sopla un vapor, y el remolcador del puerto, brillante con las banderas en alto y una alegre multitud en cubierta, se aproxima.  La hora está a la mano.  Y ahora en esa hora hemos llegado al momento en que comenzó esta historia.  Gobernadores y capitanes, un cónsul, editores, mujeres dulces y muchachas bonitas se agolpan alrededor de la plataforma de lanzamiento.  Era un momento para hacer una pausa;  y si como un tumulto de pensamientos se aceleró en mi mente, me limpie mecánicamente la suciedad del trabajo de las manos sobre un pedazo de desechos y arroje los desechos al mar, es a la vez el gesto inconsciente del trabajo realizado y un símbolo del  serenidad restaurada de la mente de un aventurero angustiado.  El bautizo está a la mano.  Allí, donde el bote infantil cuelga del costado de la barandilla en las eslingas, se encuentra una hermosa muchacha chilena con mi pobre botella de champán, alegremente cubierta con banderines, en la mano.  Ella habla : » Le nombro Catalina , barquito nuestro , que te acompaña la bendición de Dios en tu viaje . Ella rompe la botella ; y el fluido ámbar fluye como el vino más raro sobre la proa . En ese instante la Kathleen con el mate de pie orgullosamente sobre  La tabla cayó suavemente y besó el mar. «Madre», decía una niña mientras la botella se rompía, «me salpicó en la cara».  «No importa, querida», respondió su dulce madre, era un buen champán.   Los últimos días están sobre nosotros.  Obtengo nuestro despacho de navegación del Capitán del puerto, y marco nuestro rumbo probable en la carta.  » Si no regresa en cuatro meses » , dice , » enviaremos un crucero a buscarlo . Hago testamento en el Consulado, recibo la Buena suerte del Gobernador, la Buena suerte de nuestros amigos, y la mañana llena de acontecimientos amanece.

Se nos conceden los últimos honores de un barco que parte. remolcado por la lancha del puerto, brindados y vitoreados por amigos a bordo, pasamos a través de la navegación y zarpamos.  Y a medida que el viento nos lleva y nos alejamos, rugimos a través del agua que se ensancha para nuestro viejo Velero, con un saloma (nota traducción: es un tipo de canto de marineros usado para aumentar la productividad en los trabajos realizados en la mar), «Rodando a casa».  Y aunque las palabras que hicimos para esto no son poesía las doy aquí , ya que a nosotros y a los que los escucharon ese día hablaban de la emoción de nuestra aventura.

Así que adiós a Punta Arenas

y sus doncellas brillantes y hermosas;

Aunque los caníbales deberían comernos,

Todavía nuestros corazones yacen enterrados allí.

Coro: rodando a casa, etc.

Aunque el oleaje del Cabo de Hornos nos engulla, y el océano sea nuestra tumba,

Habrá muchos allí para saludarnos

En el «cementerio» de los valientes.

Coro: Rodando a casa, etc.

Y muchos versos más, mucho después de que nadie, excepto nosotros y el viento del oeste, escucháramos el

sonido de ellos. Y mientras Punta Arenas se desvanecía de nuestra vista todavía podíamos ver el rojo,

el blanco y azul de Chile, saludándonos a nosotros desde el mástil del Lonsdale.

Bonito registro de Rockwell Ketn de su paso por Punta Arenas y sus días en el Lonsdale. Su producción artística es enorme y nos lleva tanto al extremo norte como al sur del mundo. Un capo.

Rockwell Kent y Moby Dick – El Bolintxi

FUENTE:

https://www.facebook.com/ruben.carcamo.bourgade/photos/a.836413230070217/1084182088626662/?type=3

A Dreamer’s Search – Trailer from Eric Downs on Vimeo.

UNA PELICULA SOBRE ROCKWELL KENT:

https://www.facebook.com/adreamerssearch/

Algunas referencias sobre su trabajo y exploraciones:

https://www.litoralpress.cl/sitio/Prensa_Texto?LPKey=RjLxm2YBwMrvpk3a8UrSb/b2I%C3%9C4VQ05WOXftuGzxJ2o%C3%96

https://festivalcielosdelinfinito.com/2015/08/10/julio-escobar-la-mente-tras-el-premiado-proyecto-lonsdale/

Y qué paso en las islas falkland?. Cómo se inició el fuego?.

“Tenga en cuenta que el Capitán H. Dagwell del barco «Lonsdale» no será responsable de cualquier deuda contraída por su tripulación sin su autorización escrita”.

Fuente: http://www.nationalarchives.gov.fk/online-collections/periodicals/falkland-islands-magazine